lundi 4 janvier 2016

Macquarie 1 Australie

Ce matin, dès 6 h Le Soléal est au mouillage devant l'Île Maquarie, juste en face de la station de recherches. Macquarie est une île subantarctique australienne et, pour nous, ce sera le point le plus au Sud de notre voyage (54° 30 S- 158° 56 E)





Après le repérage de l'équipe d'expédition (en jaune)...


nous débarquons sur une plage de galets, du coté Est de l'isthme ...


Depuis 1933, cette île est un sanctuaire pour la vie sauvage. C'est une réserve de l'état de Tasmanie qui bénéficie d'une protection exceptionnelle. Elle a été déclarée "Réserve de la Biosphère" par l'Unesco en février 1978  ...




Nous sommes accueillis par des éléphants de mer allongés sur la plage ...


et des manchots royaux en petits groupes ...


Pour cette marche (par petits groupes), nous sommes accompagnés d'un ranger et d'un naturaliste. On nous fait passer le long de la plage, puis en haut de la crête centrale avant de redescendre sur une autre plage de l'autre coté de l'isthme. Il y a des animaux tout autour de nous.
Sur la plage, le kelp forme un tapis sinueux à la surface de l'eau. 
En mer, cette algue offre un habitat à la faune marine et à terre, quand elle est arrachée par les tempêtes, une foule d'invertébrés y vivent ...


La plus grande colonie d'éléphants de mer de l'île, se trouve sur l'isthme où environ 2500 femelles donnent naissance chaque année ...




Quand les petits sont sevrés, à l'âge de 3 semaines, ils peuvent peser 150 Kg, 4 à 5 fois leur poids de naissance ...  


un beau sourire ...


Des cormorans royaux ou cormorans aux yeux bleus sont sur leur nid. Des jeunes encore duveteux sont aussi présents ...


Deux espèces de pétrels géants (grands prédateurs des œufs et des jeunes manchots) se reproduisent sur l'île. Les adultes y restent toute l'année mais, les jeunes après leur envol, quittent l'île pour plusieurs années avant d'y revenir ...






décollage ...


Un autre prédateur, le grand labbe (ou skua). Les poussins sont élevés pendant le pic de la saison de reproduction des manchots et des éléphants de mer, qui leur procurent ainsi des vivres en abondance ...






Pétrels et skuas attaquent une carcasse d'éléphant de mer ...




La population de manchots royaux est très importante sur l'île Macquarie ... 




un adulte avec son plumage lisse ...






un jeune qui n'a pas terminé sa mue et qui ne peut pas encore aller se baigner ...



Des jeunes éléphants de mer, ou plutôt des ados, s’entraînent à la lutte ...


c'est moi le plus grand !


et je crie plus fort !



Les manchots papous séjournent sur l'île tout au long de l'année. Ce sont les plus timides des manchots. Il y a environ 5000 couples sur l'île qui se reproduisent dans des petites colonies ...








Nous rentrons sur Le Soléal en fin de matinée ...


Mais, cet après midi nous y retournons !






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